Billie Eilish dice che la sindrome di Tourette è “estenuante”. Cos’è questa malattia e come si manifesta? – Presente

Il cantante ha recentemente parlato di avere la sindrome di Tourette in un’intervista con David Letterman per la sua serie Netflix, “Il mio prossimo ospite non ha bisogno di presentazioni”.

Billie Eilish, a cui è stato diagnosticato all’età di 11 anni un disturbo neurologico, ammette che le persone intorno a lei a volte non si rendono conto di cosa sta succedendo. “Sono cose che non noteresti mai se stessi solo parlando con me”, ha detto. “Ma per me sono molto stancanti”, ha aggiunto.

Il disturbo può causare vocalizzazioni incontrollabili e indesiderate e/o movimenti ripetitivi. “Il modo più comune in cui le persone reagiscono è ridere perché pensano che io stia cercando di essere divertente”, ha detto. “E ne sono sempre incredibilmente offeso.”

La ventenne vincitrice del Grammy ha detto che altri artisti hanno condiviso con lei che hanno anche la sindrome di Tourette, ma ha detto che “non avrebbe rilasciato i loro nomi perché non ne vogliono parlare”.

Cos’è la sindrome di Tourette?

Prima di parlare della sindrome di Tourette è importante parlare di tic. Secondo la psichiatra Berta Pinto Ferreira, i tic sono movimenti o suoni involontari, ma consci, brevi, ricorrenti, intermittenti, ripetitivi e incontrollabili.

Alcuni esempi di tic sono:

  • sbatti ripetutamente gli occhi,
  • fare facce,
  • muovi la testa da una parte all’altra,
  • tossire, annusare, schiarirsi la gola, sputare,
  • alzando le spalle, allungando le braccia, schioccando le dita, battendo le mani o facendo altri movimenti con le braccia e le mani,
  • ripetendo certe parole, giurando,
  • fare gesti osceni e urlare,
  • gemere, fischiare, grugnire o emettere suoni, parole o frasi fuori contesto.

Sebbene involontari, i tic possono essere temporaneamente controllati dalla volontà, ma tendono a peggiorare negli stati di ansia e affaticamento.

Nel 1885, un neurologo francese di nome George Gilles de la Tourette descrisse un disturbo neuropsichiatrico, caratterizzato dalla presenza di tic motori cronici ed esuberanti vocali, che in seguito sarebbe stato chiamato Sindrome di Tourette.

In tutto il mondo, i disturbi mentali colpiscono milioni di persone. Le arti, compreso il cinema, sono sempre state un campo per la rappresentazione della malattia mentale, rendendolo un mezzo perfetto per esporre i disturbi psichiatrici che affliggono la società.

Il cinema utilizza la narrativa per contestualizzare la malattia mentale e consente al soggetto di diventare più accessibile e al pubblico di relazionarsi con esperienze a cui altrimenti non sarebbe esposto.

I film comici hanno affrontato il problema, ma spesso contengono alcuni elementi di dramma o tragedia, promuovendo una maggiore consapevolezza pubblica della salute mentale, avvicinando gli spettatori alla vulnerabilità stessa.

Appare prima dei 18 anni

Secondo Berta Pinto Ferreira, psichiatra infantile e adolescenziale presso la Clínica de Santo António, l’insorgenza dei tic si verifica in genere tra i 4 ei 6 anni ed è comune nell’infanzia e transitoria nella maggior parte dei casi.

La diagnosi è clinica e si effettua attraverso la corretta elaborazione della storia clinica, la valutazione dei sintomi e delle condizioni nel tempo e l’osservazione psichiatrica infantile. Le informazioni che i genitori trasmettono ai medici sono estremamente importanti poiché i bambini in presenza del medico possono controllare i tic.

Non sono necessari esami del sangue o altri metodi diagnostici complementari a meno che non si sospetti un’altra malattia.

I criteri che consentono una corretta diagnosi del bambino sono:

  • La presenza di tic motori e/o vocali;
  • Esordio dei tic prima dei 18 anni;
  • Durata dei tic per almeno un anno;
  • Periodo di peggioramento e miglioramento dei tic nel tempo;
  • Cambiamento nel tipo di tic nel tempo (un momento sbatte le palpebre e l’anno successivo alza le spalle).

La presenza di tic non può essere associata ad altre malattie o farmaci.

causa sconosciuta

La causa non è chiaramente definita e l’eziologia è attualmente compresa in un modello in cui prevalgono fattori biologici (es. suscettibilità genetica, basso peso alla nascita) in interazione con fattori ambientali.

Le donne possono manifestare più spesso sintomi di ansia e depressione associati a questa malattia.

Trattamento

Dato il decorso solitamente cronico, l’impatto negativo sul funzionamento e l’elevata prevalenza di comorbilità, è essenziale un follow-up pedopsichiatrico continuo e regolare, spiega il medico.

Come per altri disturbi della salute mentale nell’infanzia e nell’adolescenza, è essenziale la partecipazione attiva della famiglia e una stretta articolazione con la scuola.

Il trattamento farmacologico deve essere riservato ai pazienti la cui intensità del tic è sufficientemente grave da avere un impatto negativo su varie aree di funzionamento.

Il trattamento neurochirurgico si applica solo a casi selezionati di adulti che presentano tic gravi e invalidanti resistenti al trattamento farmacologico. Il metodo più consigliato è la stimolazione cerebrale profonda, che prevede il posizionamento di elettrodi in regioni profonde del cervello in modo che la stimolazione elettrica possa arrivarci.

La sindrome di Tourette non ha cura, ma nella maggior parte dei pazienti la malattia migliora dall’adolescenza in poi. Dopo un picco di gravità tra gli 8 e i 12 anni, i sintomi tendono a diminuire di intensità fino a circa 20 anni.

I sintomi possono scomparire in circa 1/3 dei casi e solo una piccola percentuale avrà sintomi persistenti gravi nell’età adulta.

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