“Ci hanno colpito in bocca e non sapevamo come reagire”

I Boston Celtics si sono ripresi dalla sconfitta, hanno battuto i Miami Heat in gara 2 e hanno pareggiato la serie nelle finali della NBA Eastern Conference


Sembrava il Boston Celtics avrebbe qualche problema nei primi minuti di gara 2 delle finali del Conferenza orientale dell’NBA: ha lasciato i lanciatori di Miami liberi per tre tiri da 3 consecutivi e ha concesso il calore ha avuto diverse occasioni altre occasioni con rimbalzi.

Robert Williams sembrava a disagio a difendersi e Miami continuava a far pagare lui (e Boston) per questo. Fu allora che, a 5 minuti e 14 secondi del primo quarto, Grant Williams è entrato in gioco.

Da quel momento in poi il gioco (e forse la serie) è cambiato radicalmente.

Boston ha completamente distrutto Miami negli ultimi 17 minuti del primo tempo con un parziale di 57-27 sul tabellone. E Williams è rimasto in campo per costruisci la vittoria da 127 a 102 davanti a una folla già sotto shock nell’affollata FTX Arena.

Il risultato ha pareggiato la serie in Oriente sull’1-1.

“Ha fatto molta strada dal suo anno da rookie”, ha detto Jayson Tatum, che ha guidato Boston con 27 punti, su Williams. “Ha lavorato al suo gioco ed è diventato qualcuno in cui crediamo e di cui ci fidiamo in campo. Vede l’apertura e va al bordo con la mossa giusta. Questo è quello che ha fatto”.

Boston ha avuto meno di 48 ore tra la sconfitta contro Miami in Gara 1 martedì sera e l’inizio della Gara 2 giovedì. E ha trascorso quel tempo esprimendo silenziosa fiducia nella sua capacità di riprendersi.

La squadra potrebbe puntare alla vittoria in tre dei quattro tempi della prima partita, perdendo per aver rinunciato a un terzo quarto davvero disastroso (39-14). I Celtics hanno anche riconquistato Marcus Smart e Al Horford, che hanno perso gara 1.

Boston aveva già iniziato un recupero in campo dopo un timeout dell’allenatore Ime Udoka, ma è stato l’ingresso di Williams a versare benzina nel fuoco e a dare fuoco alla partita.

“Sono tornati e ci hanno colpito in bocca. Non sapevamo come rispondere”, ha detto il centro di calore Bam Adebayo.

Improvvisamente, i Celtics stavano volando nel gioco. Stavano distanziando il campo in modo offensivo, colpendo 9 su 11 da 3 punti solo nel primo quarto. Sono avanzati una volta per tutte all’inseguimento dei lanciatori di Miami, costringendoli a segnare solo 2 su 8 negli ultimi minuti del primo quarto e 3 su 15 negli ultimi 20 minuti del secondo quarto.

Quando il danno è stato fatto, Boston è andato in contropiede con 70-45 sul tabellone. Gli ultimi 24 minuti non sono stati altro che un esercizio elementare necessario per garantire che la serie andasse in parità al TD Garden.

Smart è tornato e si è esibito virtuosamente ad entrambe le estremità del campo. Sebbene sia noto per la sua difesa e per questo abbia vinto il plauso quando ha vinto il premio NBA Defender of the Year, è stato il suo attacco (e soprattutto la sua esperienza) a essere sentito in Gara 1.

Con la guardia di nuovo in campo, la squadra è passata da 19 palle perse in Gara 1 a solo dieci in Gara 2, regalando agli Heat nove punti. Smart, intanto, ha chiuso con 24 punti, nove rimbalzi e 12 assist, con un solo turnover in 40 minuti.

Il predominio di Boston nel primo tempo non è stato solo nella parte offensiva, e non è un caso che Smart e Horford, due dei loro uomini difensivi più versatili, siano tornati in campo.

In quel primo tempo dominante, Miami è andato 0 su 4 e ha subito quattro palle perse quando Horford era il difensore principale, secondo i dati del ESPN. Nel frattempo, Smart è stato il marcatore di Jimmy Butler in 28 delle 46 giocate tentate in campo dalla star degli Heat.

Butler ha collezionato solo quattro tiri con Smart come rivale difensivo.

Anche se la star di Miami ha avuto un’altra ottima prestazione, finendo con 29 punti su 11 dei 18 tiri, Butler ha avuto solo otto tiri liberi, rispetto ai 18 in Gara 1.

“Jimmy è un guerriero”, ha detto Smart. “Lo fa da molto tempo, capisce il gioco. Capisce i tuoi punti di forza, i punti di forza della tua squadra. Quindi, quando hai un ragazzo con un QI alto come Jimmy, sarà sempre una dura resa dei conti”.

“Per me, il compito era solo quello di complicargli tutto. Sapevamo che avrebbe messo a segno dei calci. Se avessi fatto bene il mio lavoro, Butler avrebbe dovuto lavorare per la squadra. È lì che sono entrato”.

Il risultato? Miami cerca di raccogliere i pezzi. Gli Heat hanno ora vinto un solo quarto tra i primi otto di questa serie e sono stati superati di 36 punti negli altri sette.

A peggiorare le cose, PJ Tucker ha lasciato la partita nel terzo quarto per un infortunio al ginocchio sinistro e non è tornato, mentre Kyle Lowry ha saltato la quarta partita consecutiva per uno stiramento al tendine del ginocchio sinistro.

Boston sa che il suo lavoro è tutt’altro che finito. I Celtics hanno scambiato vittorie e sconfitte con i Milwaukee Bucks nelle prime sei partite delle semifinali della Eastern Conference prima di vincere finalmente una seconda partita consecutiva per chiudere la serie domenica in gara 7 al TD Garden.

Ma con la serie che si trasferisce a Boston sabato sera, i Celtics sono pienamente consapevoli che non possono permettersi di nuovo lo stesso lusso, questa volta contro gli Heat.

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