La capsula Starliner di Boeing è arrivata alla Stazione Spaziale Internazionale

La navicella spaziale Starliner di Boeing ha attraccato per la prima volta alla Stazione Spaziale Internazionale questo venerdì (sabato mattina in Portogallo). Come è stato detto, questa missione senza pilota è stata un test importante per l’azienda, che ha l’ambizione di competere con SpaceX di Elon Musk. Così, questo sabato mattina, a poco più di 25 ore dal lancio, la capsula è arrivata alla Stazione Spaziale Internazionale (ISS).

Starline rimarrà collegata alla ISS per quattro o cinque giorni. Quindi, come previsto, la capsula tornerà sulla Terra e atterrerà nel New Mexico.

Lo Starliner di Boeing è finalmente arrivato sulla ISS

La navicella spaziale Starliner di Boeing ha raggiunto e attraccato con successo alla Stazione Spaziale Internazionale, completando un passo importante in un volo di prova cruciale che determinerebbe se è pronta per missioni con equipaggio. Il veicolo spaziale senza equipaggio lanciato in cima a un Razzo Atlas V della United Launch Alliance da Cape Canaveral e ha viaggiato per oltre 25 ore per raggiungere il laboratorio orbitale.

Starliner ha fatto il suo primo tentativo di raggiungere la ISS nel dicembre 2019, ma non è riuscito a raggiungere il suo obiettivo a causa di un problema software che ha impedito ai propulsori del veicolo spaziale di sparare. Nell'agosto dello scorso anno, Boeing ha dovuto annullare i suoi piani di lancio a causa di un problema con le valvole del veicolo spaziale, impedendo alla compagnia di pianificare un altro lancio per quasi un anno.

L'attracco con la ISS, previsto per le 00:10 (ora del Portogallo continentale, finito per accadere alle 01:28. Questo perché, poco prima delle 22:50 (venerdì), quando la navicella era a 180 metri dalla ISS, i controllori hanno valutato i dati di monitoraggio e prestazioni della capsula e hanno ritenuto che si trovasse in una posizione inappropriata. È stato quindi necessario eseguire una manovra di ritirata.

Secondo Boeing, questa manovra è stata tempestiva per dimostrare la capacità di controllo della manovrabilità della capsula.

Alle 00:08 di questo sabato, Boeing ha annunciato che la capsula era a 10 metri dal complesso orbitale e che il team avrebbe tenuto un incontro per "assicurarsi che entrambi i veicoli spaziali fossero preparati per l'avvicinamento finale".

Immagine dello Starliner di Boeing attraccato alla ISS

Il CST-100 Starliner di Boeing attracca alla Stazione Spaziale Internazionale alle 20:28 EDT di venerdì 20 maggio 2022, completando un importante obiettivo del test di volo Unmanned Orbital-2. (Credito: Boeing)

Sempre durante l'avvicinamento, i controllori hanno segnalato "un piccolo problema" con il sistema di aggancio, che ha ritardato ulteriormente il processo. Secondo la NASA, è stato necessario rimuovere l'anello di accoppiamento Starliner e ripristinarlo per capire il problema.

Anche Starliner ha riscontrato problemi al lancio

La capsula Starliner di Boeing è stata lanciata giovedì sera a bordo di un razzo Atlas V della United Launch Alliance (ULA) dal Launch Complex-41, una piattaforma presso la Force Station. Stazione spaziale americana a Cape Canaveral, in Florida.

Starliner si è separato dallo stadio superiore del razzo circa 15 minuti dopo il lancio. Un minuto dopo, la capsula iniziò il processo di inserimento orbitale.

In questo momento, due dei propulsori di Starliner non si sono attivati ​​come previsto. Il primo fallì dopo appena un secondo. Il backup è stato attivato immediatamente, ma ha avuto esito negativo anche dopo 25 secondi. Ciò ha attivato un terzo backup di booster pack e la capsula è stata in grado di completare la combustione cruciale senza incidenti.

Come presentato all'epoca dalla compagnia, la navicella Boeing è dotata di quattro gruppi di propulsori nella sua sezione di poppa, indicati nella nomenclatura del settore come "cucce per cani". Ciascuno di questi gruppi contiene tre motori Orbital Maneuvering and Attitude Control (OMAC), che vengono utilizzati per eseguire la combustione per manovre significative come il raggiungimento dell'inserimento orbitale.

I due propulsori OMAC che non hanno funzionato e il terzo che è entrato per compensare erano tutti uguali Cuccia di poppa Starlinersecondo i rappresentanti della Boeing.

Come notato, la navicella Starliner rimarrà attraccata alla ISS per i prossimi cinque giorni prima di fare il viaggio di ritorno, che la vedrà atterrare nel deserto del New Mexico. Se la navicella spaziale torna con successo sulla Terra, Boeing potrebbe mandare gli astronauti in orbita già questo autunno.

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