Tottenham o Arsenal in Champions? Un motivo insolito 18 anni fa ha già frustrato uno e spinto un altro al dischetto in Champions League

I rivali londinesi decidono l’ultimo posto tramite il campionato inglese nella prossima edizione della Champions League. Al Tottenham basta un punto, mentre l’Arsenal deve vincere e far seccare un diretto concorrente


L’ultimo giro di premier League ha controversie di posizione in tutte le parti del tavolo. A Londra il focus sarà tutto sulla lotta per il quarto posto nel prossimo Champions Leagueche mette i rivali faccia a faccia tottenham e Arsenale.

Voi speroni sono in vantaggio, come aggiungono 68 punti, due sopra l’Arsenale serve solo il pareggio contro l’ultimo classificato e già retrocesso norwich per confermare il posto vacante.

L’Arsenal, a sua volta, deve vincere Everton a casa e sperare in un improbabile ostacolo da parte del concorrente. Le due partite lo faranno live streaming su ESPN su Star+.

I due club, tradizionali avversari fin da prima dell’era moderna del calcio inglese, si sono abituati a lottare per la classifica. Ma un’occasione è stata segnata nella storia del classico, quando uno stomaco completamente imprevisto ha sconvolto il sogno del Tottenham e ha spinto l’Arsenal verso la Champions League.

La cosa vera è accaduta nell’ultima giornata della stagione 2005/06, quando entrambe le squadre hanno raggiunto la fase finale, come lo sono adesso, lottando per l’ultimo posto nel torneo europeo.

Il Tottenham si è svegliato in vantaggio il 7 maggio 2006. Quarto posto, con 65 punti, serviva solo per ottenere lo stesso risultato dell’Arsenal per tornare ai sognati Campioni e aumentare le proprie casse con il premio milionario solo per aver partecipato al concorso.

Ma quello che è successo la sera prima, in un hotel di lusso a East London, ha reso la missione molto difficile.

Almeno un terzo del cast è rimasto sveglio tutta la notte e si è sentito male per un’intossicazione alimentare. In comune, il buffet di pasta consigliato dal nutrizionista del speroniche ha reso impossibile sapere chi sarebbe stato in grado di affrontare il West Ham ore dopo a Upton Park.

Il club ha fatto di tutto dietro le quinte per non scendere in campo. Il presidente Daniel Levy, che rimane al potere fino ad oggi, ha contattato i leader della Premier League, che si sono rifiutati di posticipare la partita. E altro ancora: ha promesso una punizione severa se il Tottenham non fosse in campo.

E così il cast è arrivato a Upton Park, con metà della troupe ancora malata negli spogliatoi. Tra i giocatori malati c’erano Michael Carrick, Edgard Davids, Aaron Lennon e Robbie Keane, fan idolo. Tutti sono scesi in campo, ma con condizioni di gioco minime.

Il West Ham ha segnato 1-0 a soli dieci minuti dall’inizio della partita, con Carl Fletcher. Jermain Defoe pareggia per il Tottenham nel primo tempo, al 35′, ma Yossi Benayoun decreta la vittoria per il Martelli nella partita di Londra.

A diciotto chilometri di distanza, l’Arsenal stava facendo una festa. Con un gol di Robert Pires e La tripletta di Thierry HenryVoi cannonieri ha battuto il Wigan 4-2, nell’addio ufficiale a Highbury, e ha superato il Tottenham all’ultimo minuto per prendere il posto in Champions League di due punti: da 67 a 65.

“I giocatori si sono sentiti male durante la notte. Abbiamo dovuto rischiare, ma tutti hanno visto che non eravamo al massimo. Siamo in Europa [na antiga Copa da Uefa]che è il più importante, ma i termini quarto posto per gran parte della stagione e perdere la posizione nell’ultima giornata è una grande delusione“, si è lamentato Martin Jol, nell’intervista dopo il round.

Il Tottenham ha chiesto un’indagine sul caso, sospettando qualche interferenza da parte di qualcuno legato all’Arsenal, ma la perizia ha concluso che, in effetti, la squadra soffriva di gastroenterite contagiosa dopo cena. Nessuna manipolazione, né biasimo per le lasagne ingerite dai giocatori. solo una triste coincidenza.

l’onda di speroni in Champions ci vorrebbero altri tre anni per arrivare poi a diventare frequenti, sotto Mauricio Pochettino. Oggi la squadra di Antonio Conte ha in mano coltello e formaggio (senza riferimento all’ebbrezza) per tornare al torneo principale del continente.

L’Arsenal, invece, pur avendo iniziato la partita con le occasioni, dipende dalla vittoria di una squadra che ha trionfato solo cinque volte in 37 round nella stagione. Qualcosa di difficile da credere come un nuovo trucco del destino come quello accaduto 16 anni fa.

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