Una stupefacente collezione di galassie e supernove riprese da NASA/ESA Hubble

Questa raccolta di immagini del telescopio spaziale Hubble della NASA/ESA scattate tra il 2003 e il 2021 presenta galassie ospiti di stelle variabili Cefeidi e supernove di tipo Ia. Questi due fenomeni celesti sono strumenti cruciali utilizzati dagli astronomi per determinare la distanza astronomica e sono usati per migliorare la misurazione della costante di Hubble, il tasso di espansione dell’Universo.

Ognuna delle immagini di questa collezione speciale presenta una galassia a spirale che ospita sia variabili Cefeidi che una classe speciale di supernove, due straordinari fenomeni stellari che apparentemente non hanno molto in comune ma sono molto utili per gli astronomi.

In Stelle variabili cefeidi sono stelle pulsanti che si illuminano e si attenuano regolarmente.

In supernovae di tipo Ia sono le catastrofiche esplosioni che segnano la morte di una calda e densa stella nana bianca.

Dall’ampia raccolta di variabili Cefeidi e supernova nelle galassie osservata da Hubble, nella sua ricerca di tre decenni per misurare con precisione il tasso di espansione dell’Universo, sono stati scelti (dall’alto verso il basso e da sinistra a destra):

NGC 7541, NGC 3021, NGC 5643, NGC 3254, NGC 3147, NGC 105, NGC 2608, NGC 3583, NGC 3147, Mrk 1337, NGC 5861, NGC 2525, NGC 1015, UGC 9391, NGC 691, NGC, 76742 5468, NGC 5917, NGC 4639, NGC 3972, Le galassie delle antenne, NGC 5584, M106, NGC 7250, NGC 3370, NGC 5728, NGC 4424, NGC 1559, NGC 3982, NGC 1448, NGC 4680, MGC 1365, NGC 1365, NGC 1336 NGC 7329 e NGC 3447.

MISURARE LA DISTANZA A CUI SI TROVA UN CORPO CELESTE

Entrambi i fenomeni possono essere utilizzati dagli astronomi per misurare la distanza di un corpo celeste, il che rappresenta un’enorme sfida per gli astronomi. Può essere difficile distinguere tra oggetti deboli e relativamente vicini alla Terra e quelli luminosi e lontani.

Per aiutare a superare questa sfida, gli astronomi hanno sviluppato quella che è conosciuta come la scala della distanza cosmica, una serie di metodi per determinare le distanze, organizzati in base alle distanze relative che possono essere misurate.

Due passaggi importanti su questa scala sono le variabili cefeidi e le supernove: le variabili cefeidi perché il periodo in cui pulsano può essere utilizzato per calcolare la loro distanza e le supernove perché ogni esplosione di una supernova di tipo Ia ha sempre la stessa luminosità, il che significa che il bagliore emanato e visto dalla Terra può essere utilizzato per determinarne la distanza.

Tutte le galassie presenti in questa collezione ospitano stelle variabili Cefeidi e hanno avuto almeno un’esplosione di supernova di tipo Ia negli ultimi 40 anni. Una delle galassie, NGC 2525, conteneva persino una supernova catturata in tempo reale.

UNO DEI PRINCIPALI OBIETTIVI SCIENTIFICI DI HUBBLE: MISURARE IL TASSO DI ESPANSIONE DELL’UNIVERSO

Anche prima del suo lancio, uno dei principali obiettivi scientifici di Hubble era osservare le variabili cefeidi e le supernove. Queste osservazioni possono aiutare misurare il tasso di espansione dell’Universo, un valore che gli astronomi chiamano costante di Hubble. Generazioni di astronomi hanno messo a punto questo valore in quasi 30 anni utilizzando i dati di oltre 1.000 ore di lavoro di Hubble.

Quando Hubble è stato lanciato nel 1990, il tasso di espansione dell’Universo era così incerto che la sua età poteva essere di appena 8 miliardi di anni o 20 miliardi di anni.

Dopo 30 anni di lavoro scrupoloso utilizzando la straordinaria potenza di osservazione del telescopio, diversi team di astronomi sono riusciti a raggiungere un tasso più accurato di poco più dell’1%, una cifra che può essere utilizzata per prevedere che l’Universo raddoppierà di dimensioni in 10 miliardi di anni . .

Più recentemente, un team di astronomi chiamato SH0ES ha utilizzato le osservazioni di ogni supernova vista da Hubble negli ultimi 30 anni, comprese quelle nelle galassie qui raffigurate, per determinare il valore della costante di Hubble come 73,04 ± 1:04 kms-1 Mpc. -1.

“Questo è ciò per cui è stato costruito il telescopio spaziale Hubble. Stiamo ottenendo la misurazione standard per l’Universo dai telescopi”, afferma il premio Nobel Adam Riess della Johns Hopkins University che guida il team SH0ES. “Questo è il capolavoro di Hubble.”

L’articolo del team di Riess, che sarà pubblicato nel numero Special Focus di The Astrophysical Journal, riporta come sia stato completato il più grande – e probabilmente l’ultimo – aggiornamento della costante di Hubble.

  • Testo: SIC Notícias, televisione partner di POSTAL

Add Comment